Obrigracias, Layon Costa!

Dizem que cada pessoa tem uma experiência extraordinária antes e durante sua jornada como Claridian. Hoje Layon Costa nos conta um pouco sobre essa história.

Para contextualizar, ele é o primeiro Claridian do Brasil com uma história muito peculiar. Este Obrigracias! é dedicado a Layon Costa por sempre estar se reinventando, representando nosso valor ABC (Always Be Changing) com a melhor atitude sempre.

As a context, he is the first Claridian from Brazil with a very peculiar story. This Obrigracias! is dedicated to Layon Costa for always reinventing himself, representing our ABC value (Always Be Changing) with the best attitude.

 

Apresentação / Presentation 

Eu sou o Layon Costa e sou parte da equipe Clara no Brasil. Minhas três grandes paixões são:

- Viajar: já visitei mais de 40 países e 40 estados dos Estados Unidos. Eu amo viajar pela estrada porque você tem a possibilidade de visitar cidades pequenas, caminhar por qualquer cidade e prestar atenção às novidades.

- Esportes: Sinto que praticar todo tipo de esporte ajudou a formar meu caráter e até a maneira que cresci profissionalmente. Já pratiquei e competi em pelo menos 10 diferentes esportes e dedico muito do meu tempo livre assistindo competições ao vivo. Obviamente, seguindo o estereótipo brasileiro, o futebol é um desses esportes!

- Coisas sem sentido: sei que é estranho para um adulto ter esse hobby, mas tudo o que leio, tanto em livros como revistas, são sobre fatos curiosos, habilidades raras ou temas matemáticos. O mais divertido é tentar pôr em prática o que aprendi, mesmo que essas habilidades não sejam exatamente "úteis". Por exemplo, memorizar a ordem de um baralho de cartas, segurar a respiração por 4 minutos, ou abrir fechaduras...

My name is Layon, I'm working with the Clara Brazil team. I have 3 main passions: 

- Travelling: I've visited almost 40 different countries and over 40 US states, I love to take the road, really get to know the small towns, walk around cities and pay attention to everything that's new.

- Sports: Practicing all types of sports built my character and even my way of growing professionally. I've practiced and competed in at least 10 different sports and most of my free time is spent watching live competitions. Of course, without stereotyping Brazilians, soccer is one of these.

- Nonsense stuff: It's weird for a grown up to pick this as a hobby. But everything I read (magazines and books) are about curious facts, weird skills or math related topics. And the fun part is trying to practice after reading even though these skills are never really useful. Examples: memorize the order of a full deck of cards, hold breath for 4minutes, pick locks...

Sua experiência na Clara / Your experience in clara

Algumas startups dizem que contam o tempo em anos de cachorro. E eu definitivamente sinto que estou na Clara há muito tempo.

É comum compararmos essa viagem com uma montanha russa, mas essa é realmente a melhor analogia para descrever 2021. Na Clara nós tivemos muitos altos e baixos, mas o mais importante é estar sempre entusiasmado pelo futuro, principalmente durante os baixos.

Gerry e Diego (nossos fundadores) sempre nos dão todo o apoio. Diego sempre assegurando que todo o time entenda o quão significativo é tudo isso que estamos construindo, enquanto o Gerry mantém o contato 1:1 para evitar distrações e nos ajuda a focar no trabalho que é necessário ser feito.

Como exemplo, tenho esta história:

Eu estou acostumado a trabalhar com equipes grandes e o que eu mais gostava no meu trabalho era ser parte do desenvolvimento profissional dos demais. Quando entrei na Clara, eu sabia que seria uma viagem solitária no início, e levei 8 meses para contratar alguém no Brasil. Felizmente, a cultura de inclusão da Clara, o apoio e o companheirismo de toda a equipe no México me motivou a seguir em frente e tenho muito orgulho que nós fizemos tudo isso junto. Agora temos uma equipe incrível no Brasil na qual posso me apoiar e fazer o que mais amo, sem perder essa conexão com o time do México.

Some startups say that the time there should count as dog years. I definitely feel like I've been at Clara for a long time.

Comparing the journey to a roller-coaster is common ground but still the best analogy to describe our 2021. We had many ups and downs, but the important part was to always be excited and looking forward to what was coming next, especially during the lows. Gerry and Diego were always supporting in that end. Diego makes sure everyone knows how meaningful what we're building is, while Gerry always knows how to handle 1:1s to avoid distractions and allow us to focus on the job that needs to be done.

To represent what I mean with that, I can tell you a quick story.

I'm used to work with big teams and the favourite thing about my job was being part of the professional development of others and being able to grow along the way. Moving to Clara, I knew it would be a lonely journey in the beginning, but it took almost 8 months to have our second local hire, which could have been really hard. Gladly Clara's Inclusive culture and the support and partnership from all the team there in Mexico motivated me to hang on and I'm so glad we made it together. Now we have an amazing team locally that I can support and do what I love, and also this amazing connection with the Mexican team.

Experiência corporativa / Work experience

Eu acredito que todas as experiências que tive me prepararam para essa posição na Clara.

Na Volvo tive a oportunidade de trabalhar como engenheiro e desenvolvedor de novos produtos. Na Dow Chemical fui líder da área Comercial e Operação na LATAM faturando milhões de dólares. No Google ocupei um posto de estratégia/produto para a equipe da cadeia de fornecimento. No Quinto Andar e Rappi foram diferentes cargos de liderança de produtos, dirigi grupos de diversas áreas interessadas em desenvolver novas unidades de negócio. Além disso, tentei iniciar minha própria empresa duas vezes.

Agora na Clara posso trabalhar com todas essas possibilidades ao mesmo tempo, o que significa que sempre há um tema novo e algo inesperado que requer compromisso e flexibilidade ainda maiores, mas ao mesmo tempo uma experiência realmente gratificante. Mudar para a Clara foi a terceira vez na minha carreira que decidi renunciar a posições/status e outros benefícios para iniciar algo novo, com o objetivo de aprender diferentes habilidades, mas também focar em posições que permitam que minhas habilidades tenham mais impacto nas empresas.

E levar esse grande projeto ao Brasil significa duas coisas principais: Colaborativamente, significa uma responsabilidade enorme e que dezenas (pronto cientos) de pessoas que também acreditam em nós, contam com nosso sucesso e não podemos decepcioná-los. Individualmente, significa que todas as decisões difíceis e não-tradicionais tomadas desde 2005 foram as corretas já que me permitiram estar aqui em um momento tão único com esse grupo de pessoas tão fantásticas.

I like to think all my experiences from the past were preparing me to take this position at this moment at Clara.

At Volvo I had the chance to work as an Engineer and develop new products (non-tech products) At Dow Chemical I was able to lead Commercial and Operations teams all over LatAm and be accountable for hundreds of millions USD. At Google I held a strategy/product role for the supply chain team. At Quinto Andar and Rappi with different product leadership roles, I ran groups of diverse stakeholders with the goal of creating and growing new business units. In addition to that, I tried to start my own company two times.

Now at Clara, I'm able to work with all these verticals at the same time, what means that there's always a new topic and something unexpected going on, requiring an even higher commitment and flexibility, but at the same time a really rewarding experience. 

Moving to Clara was the third time in my career that I decided to forgo positions/status and other perks to start something new, aiming to learn different skills but with the goal of focusing on positions that allow my strengths to have more impact for the companies.

So, what does it mean for me to carry this great project in Brazil? It means two main things. Collaboratively, it means a huge responsibility and that dozens (soon hundreds) of people who also believed in us count with our success and that I can't let down. Individually, It means all hard and non-traditional decisions taken since 2005 were the right ones since they allowed me to be here at such a unique moment with this outstanding group of people.

Resolvendo desafios / Solving challenges

Falando de resolver desafios inesperados, acredito que há duas coisas principais:

1 - Colocar números às decisões: às vezes é difícil para todas as partes interessadas visualizar por que a estratégia vai em certa direção. Mas nunca vi alguém negar um raciocínio lógico. Por isso sempre trato de dedicar horas de cálculo ou diferentes tipos de ferramentas de visualização (diapositivas, fluxos, linhas do tempo) para mostrar e servir como disparador para ter uma discussão aberta sobre o tema.

2 - Comunicação direta: é realmente difícil ser sincero e aberto sobre tudo o que está acontecendo. Aprendi a simplesmente compartilhar os problemas, o que está ou não está funcionando, como essas situações estão se sucedendo… porque ninguém quer ter essas surpresas negativas. Não estou dizendo que essa é uma estratégia popular, mas na minha experiência, depois de um tempo, a gente entende que não são críticas, desculpas ou acusações.

Posso mencionar que permiti que nosso processo de recrutamento fosse lento, o que resultou na perda de alguns ótimos candidatos para a Clara. Mas admitir rapidamente nossos erros, tanto a nível interno como aos candidatos, nos permitiu melhorar e também reverter algumas decisões e agora temos muita sorte de ter essas pessoas no nosso time.

Talking about solving unexpected challenges, I think there are two main things:

1 . Put numbers behind decisions: Sometimes it's hard for all the stakeholders to visualize why the strategy is going in one specific direction. But I've never seen someone refusing a clear logical reasoning. So I always try to create spreadsheets or different types of visualization tools (slides, flows, timelines) to show and serve as a trigger to have an open discussion about the topic.

2  Communicating directly: It's really hard to be straightforward and open about everything that's going on. I've learned to simply share the problems or what's working or not as soon as these situations arrive because nobody likes bad surprises or superficial non-decisive comments. I'm not saying this is a popular strategy, but from my experience, after a while, people understand this is not criticism, excuse, nor intentional finger-pointing.

I can mention that I allowed our recruiting process to be slow, which resulted in Clara losing some great candidates. But quickly admiting our mistakes, both internally and to applicants allowed us to improve and also revert some candidates' decisions and now we're really lucky to have these people in our team. 

A Vida de um Claridian / Claridian Lifestyle

Aprendi muito sobre como trabalhar de forma remota. Especialmente porque podemos nos aproximar e confiar nas pessoas, até sem conhecê-las pessoalmente.

Estou aprendendo não somente sobre o mundo financeiro, mas também um pouco sobre o que acontece "nos bastidores" no lado tecnológico. Estive mais próximo de várias startups de uma vez e aprendi muito mais sobre o mundo de VC.

Tive que aprender muito sobre Recursos Humanos, que é um papel fascinante e o departamento mais estratégico de qualquer empresa. E não é que eu queria passar por isso, mas aprendi muito sobre a burocracia necessária para iniciar e fazer uma empresa crescer.

Também aprendi que Diego é um nome muito comum, que Tacos al pastor deve ser incrível porque é a comida favorita de muitos claridians e o aprendizado mais surpreendente é que algumas pessoas no México pagam a estrangeiros para receber descargas elétricas (toques toques). Esse último ainda não posso acreditar que seja verdade! Hahaha!

I've learned a lot about working remotely. Especially that we can become close and trust people even without knowing them in person. I've been taught not only about the financial world, but also a bit about what happens "behind the scenes" on the tech side. I've been closer to multiple startups at once and learned a lot more about the VC world.

I had to learn a lot about Human Resources which is a fascinating role and the most strategic department of any company. And, not that I wanted to experiment, but learned a lot about the bureaucracy required to start and grow a company.

I've also learned that Diego is a really common name, that Tacos al pastor must be amazing because this is the favorite food of lots of Claridians and the most surprising learning is that people in Mexico pay strangers to give them electric shocks (toques). This last one I still can't believe it's true! Jajaja 

Valores na Clara / Clara's Virtues

O valor com o qual mais me identifico é a Reinvenção (Always Be Changing). Para ser honesto, se me comuniquei bem durante minhas outras respostas, isso já deveria estar claro.

Cada vez que aprendemos algo novo, existe a possibilidade de se considerar um expert, o que parece ótimo... mas, às vezes, você se dá conta que essa experiência te traz mais perguntas e te faz querer descobrir o que há debaixo da superfície.

Se renovar para mim significa ser curioso, se divertir com acertos ou desafios inesperados e ao final estar preparado para se adaptar e mudar de opinião. Voltando a meus passatempos, tenho uma recomendação de leitura, um livro chamado "Range" que trata sobre este tipo de abordagem em relação vida. Acredito que se aplica muito bem à experiência de estar na Clara nesses momentos emocionantes.

The value i identify most is ABC (always be changing). To be honest, if I communicated well during my other answers this should be clear by now.

The fact is, everytime you learn something new there's a possibility to consider yourself an expert, which is great...

Or realize that with this experience you have many more questions and want to understand what's underneath the surface.ABC for me, means to be curious, have fun with puzzles or unexpected challenges and in the end be prepared to adapt and change your mind.

Going back to my first answer about hobbies, I have one recommendation of reading, a book called "Range" which discusses this type of approach to life. And I believe applies really well to the experience of being at Clara at these exciting times.

Uma pessoa pode viver muitas vidas em uma só, assim como fez Layon. Muito obrigado por fazer parte da Clara!

Se essa história te inspirou, aqui você pode começar a traçar sua própria jornada na Clara.